Waguih Ghali

Waguih Ghali (El Cairo, 1930-Londres, 1969) perteneció a la rama pobre de una familia de terratenientes de la minoría cristiana de Egipto. Perdió a su padre a los ocho años y desde pequeño se sintió fuera de lugar entre sus parientes ricos. Inicialmente partidario de la política socialista y anticolonialista de Nasser, Ghali se vio forzado a abandonar Egipto por su afiliación al Partido Comunista y su oposición a las medidas de represión del nuevo gobierno. Vivió en Londres hasta que su pasaporte expiró, y no pudiendo regresar a Egipto, se exilió primero a Suecia y después a Alemania, donde trabajó en una fábrica y escribió en inglés su única novela: Cerveza en el club de snooker. En 1969 falleció de una sobredosis de somníferos en el piso londinense de su amiga y editora Diana Athill.
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Waguih Ghali
Detrás de la barra del club de snooker en El Cairo cuelgan dos jarras con los nombres grabados de Ram y Font. Durante sus años en Londres, los dos amigos bebieron mucha cerveza Bass de ellas; pero en el Egipto de Nasser no hay Bass, por lo que se contentan con una mezcla de cerveza, whisky y vodka cuyo sabor se aproxima al de aquella. En El Cairo de la revolución, Font sobrevive con el escaso sueldo de empleado del club, mientras que Ram apenas se sustenta gracias a lo que le saca a su tía Noumi, tan rica como detestable.